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QUAL É A DIFERENÇA ENTRE WHAT E WHICH?

19/07/2015  |  Por Helio Matos

Hoje trago ao Babelai mais um confusing word pair, ou seja, mais duas palavras que geram bastante confusão entre os estudantes da Língua Inglesa. Para o estudante estrangeiro, a diferença entre as palavras what e which pode parecer sutil ou até mesmo inexistente, mas aos olhos do falante nativo, usar uma dessas palavras na frase errada muitas vezes soa como um erro grotesco (embora possam entender o que a pessoa quer dizer).

Como a maioria já sabe, ambas as palavras what e which significam “qual” ou “o quê”. Se as duas palavras têm o mesmo significado, então qual a diferença entre what e which?

Quando usar what

Escolha what quando estiver falando de forma genérica, ou seja, quando a resposta para a pergunta for ampla. Quando questionar alguém sobre algo genérico e que não tenha respostas específicas, por exemplo, use what. Veja alguns exemplos:

– What is your favorite color? / Qual é a sua cor favorita?

– What’s the coldest country in the world? / Qual é o país mais frio do mundo?

– What would you like to do tonight? / O que você gostaria de fazer hoje à noite?

Quando usar which

Escolha which principalmente quando a pergunta for muito fechada ou tiver poucas opções de resposta, ou seja, quando a pergunta for muito específica. Observe também que o uso do which é obrigatório antes de pronomes demonstrativos (como these, those, that, etc.), pois nessas situações não se deve usar what. Exemplos:

– Which of these ice cream flavors do you want for dessert? / Qual destes sabores de sorvete você quer para a sobremesa?

– Which of these is your favorite color? / Qual destas é a sua cor favorita?

– Which of those cars is yours? / Qual daqueles carros é o seu?

Note que nos três casos acima, devido ao uso de um pronome demonstrativo, which é a única opção correta.

Hope enjoy!